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前列腺素类药物是一类激素类化学物质,可影响血液循环和炎症等过程。由于有机催化作用,它们的使用提供了一种生产不同分子形式的方法,有机化学学科在碳基分子的帮助下加速化学反应,以避免金属催化剂的缺点。发表在“自然”杂志上的研究结果为研究人员提供了一种更简便的方法来获取包括前列腺素在内的分子家族。以前,合成这些类型的药物需要多达20个化学步骤。所描述的新合成可以在短至七个步骤中构建前列腺素分子。英国布里斯托尔大学的合成化学家Varinder Aggarwal意识到他可以简单地通过使用氨基酸(S) - 脯氨酸作为有机催化剂来确保最终结果具有完全相同的形状。 Aggarwal反应中合成的分子可用作构建全系列前列腺素药物的基础。该反应甚至产生最复杂的前列腺素PGF2α。它也足以产生分子的左手或右手版本,这对于制造有效的药物至关重要。该反应在商业上是可行的,因为它不使用任何昂贵且有毒的金属作为催化剂。然而,在用于在更大规模上生产药物之前,需要进一步开发。