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识别特定RNA分子的PPR蛋白的分子模型。蛋白质(有色棒)中特定氨基酸残基的特性决定了它可以结合的RNA分子的序列。一个科学家团队通过称为pentatricopeptide repeat(PPR)蛋白的RNA结合蛋白超家族破解了识别RNA分子的代码,为预测自然界中发现的大量PPR蛋白的天然结合位点提供了重要的一步。 。科学家已经破解了一种分子代码,可能会破坏或纠正有缺陷的基因产物,例如那些导致人类遗传性疾病的基因产品。该代码确定了被称为五肽重复(PPR)蛋白的RNA结合蛋白超家族对RNA分子的识别。当基因被打开时,它被复制到RNA中。然后该RNA用于制造生物体所需的所有重要功能的蛋白质。如果基因有缺陷,其RNA拷贝和由此产生的蛋白质也将是有缺陷的。这构成了人类许多可怕遗传疾病的基础。 RNA结合PPR蛋白可以彻底改变我们治疗疾病的方式。他们的秘诀在于它们的多功能性 - 它们可以发现并结合特定的RNA分子,并且如果它有缺陷就有能力纠正它,或者如果它有害则会破坏它。它们还可以帮助增加生长和发育所需的蛋白质产量。 PLOS Genetics的新论文首次描述了PPR蛋白如何通过易于理解的代码识别其RNA靶标。这种机制模仿60年前由Watson和Crick描述的DNA链之间的配对的简单性和可预测性,但是在蛋白质/ RNA界面上。这一卓越的突破来自国际跨学科研究团队,其中包括西澳大学研究人员Ian Small教授和来自ARC植物能源生物学卓越中心的Aaron Yap教授,以及来自西澳大学化学与生物化学学院的Charlie Bond教授和Yee Seng Chong教授以及爱丽丝教授Barkan在俄勒冈大学的团队。该研究由澳大利亚的ARC和WA州政府以及美国的NSF公开资助。 “许多PPR蛋白质非常重要,但我们不知道它们的作用。现在我们已经破解了代码,我们可以找到,“ARC植物能源生物学主任Ian Small说。 “更重要的是,我们现在可以设计我们自己的合成蛋白质来靶向我们选择的任何RNA序列 - 这应该允许我们以前所未有的新方式控制基因的表达。潜力非常令人兴奋。“”这一发现是在植物中进行的,但适用于许多物种,因为PPR蛋白也存在于人类和动物身上,“邦德教授说。资料来源:西澳大利亚大学图片: