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小鼠睾丸的显微镜图像。 ©MPI f。衰老生物学在小鼠模型中,马克斯普朗克研究所的新研究表明,更多的线粒体DNA分子可以弥补突变的负面影响并减少男性不育。男性不育可以由线粒体DNA的突变引起,线粒体是细胞的强者。通过增加线粒体中的总DNA量,来自科隆普莱克斯老龄生物学研究所的科学家们恢复了不育小鼠的睾丸功能和精液质量。全世界约有9%的女性和男性非自愿无子女。在40%至50%的病例中,这是由于男性不育。这种不育症可能由不同的原因引起,其中之一是线粒体DNA的突变。线粒体是细胞内的微小能量工厂,拥有自己独立的基因组 - 线粒体DNA(mtDNA)。患有mtDNA中大量突变的小鼠是不育的并且具有较少和较少运动的精子。 Max Planck的科学家Min Jiang和她的同事研究了这些老鼠并找到了克服这些突变后果的方法。 “我们增加了睾丸线粒体中线粒体DNA的总量。这并未改变mtDNA与突变的比例,但它增加了非突变mtDNA的绝对数量,从而恢复了线粒体能量产生和精液质量,“江解释说。作为下一步,研究人员希望筛选药物,这可以刺激睾丸中的总mtDNA量。 “我们希望找到一种有效的未来策略来治疗甚至治愈因mtDNA突变引起的不孕症患者,”江说。出版物:Min Jiang等人,“增加的总mtDNA拷贝数可以治愈男性不育,尽管mtDNA突变负荷不变”,细胞代谢,2017年; doi:10.1016 / j.cmet.2017.07.003资料来源: