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<p>你有没有想过为什么我们生下年轻而不是产卵</p><p>科学家们长期以来一直在思考这个问题,答案来自一个不太可能的来源:一些澳大利亚的蜥蜴和蛇!在本月发表在美国自然学家的研究中,我和悉尼大学的同事研究了爬行动物怀孕,以确定胎盘进化所必需的因素尽管大多数爬行动物产卵,但活体分娩在爬行动物组中已经进化了很多次</p><p>包括蜥蜴和蛇一些澳大利亚最具标志性的物种,如蓝舌蜥蜴和红腹黑蛇,已经丢弃产卵,而是在怀孕期间挂在婴儿身上并生出完全发育的幼崽</p><p>一个缓慢的过程,这意味着我们今天在动物身上看到的许多适应性很久以前出现在哺乳动物中怀孕也不例外最早的哺乳动物产卵这些产卵的祖先今天仍然存在 - 鸭嘴兽和针鼹 - 两者都是在澳大利亚发现从化石证据我们知道,今天的活体哺乳动物有一个活着的祖先,在1.6亿年前在地球上漫游,所以哺乳动物的活产必须在此之前得到进化理解为什么很久以前发生的进化转变很难推断所以研究人员必须依赖最近发生进化转变的系统活体出生最近在爬行动物中比在哺乳动物中进化了澳大利亚的物种,布干维尔的石龙子,在南澳大利亚附近的袋鼠岛上有活的形态,但在南澳大利亚州,维多利亚州和新南威尔士州的大陆上发现了产蛋形式</p><p>如果一个物种同时有两个鸡蛋 - 我们可以推断,活产是最近发展起来的</p><p>在最近这些活产的起源中,更容易研究怀孕为何以及如何进化我们从爬行动物研究中了解到,活产比怀孕有几个优势在寒冷的环境中,鸡蛋的存活率很低,因为胚胎太冷而无法完成发育</p><p>同时,孕妇可以生产它们自己的身体热量(如在哺乳动物中)或者可以在阳光下晒太阳以使自己变暖(如在爬行动物中),这使得胚胎保持足够温暖以便生长怀孕确实提供了一个主要的缺点 - 母亲承担着携带他们的后代的费用很长一段时间怀孕时间最长的哺乳动物是非洲象,它可以怀孕近两年相比之下,产卵的母亲可以利用它们的胚胎在窝里发育</p><p>对于大多数爬行动物来说,这意味着一旦产下卵子他们会让他们自生自灭爬行动物的活产与哺乳动物的活产非常相似鸡蛋受精后,它们被保留在母亲的子宫内随着胚胎开始发育,胎盘形成胎盘是怀孕的支撑器官它允许母亲和胚胎进行交流,它允许母亲在胚胎发育过程中为胚胎提供营养</p><p>一些爬行动物有一个胎盘,提供胚胎接受的所有营养素在出生之前,就像大多数哺乳动物一样,有些物种的胎盘非常简单,转移的营养很少,只能为胚胎提供呼吸所需的氧气</p><p>但其他种类的蜥蜴在这两种极端之间转移中间量,其中一种是在澳大利亚一些最寒冷的地区,包括蓝山,雪山和塔斯马尼亚,发现了澳大利亚南部的草地石龙子</p><p>研究这种中等量的营养物质运输让我们看到怀孕期间母亲的饮食如何有利于哺乳动物样胎盘的进化我们发现通过怀孕吃更多的母亲产下了更大的后代我们还发现,当食物有限时,母亲们会采取更险恶的策略来维持自己的身体状况</p><p>他们流产并蚕食自己的后代虽然吃了你的后代听起来很可怕这个想法,对母亲来说可能是有益的食物,而不是生下生存机会很小的小后代,母亲可以通过食用他们的后代来恢复营养从而蚕食他们的后代获得的营养成分可以用来在下一个繁殖季节生产更多的后代 由于食物丰富度低导致怀孕不成功,我们得出的结论是,胎儿的营养供应只有在母亲可以在整个怀孕期间获得可预测的食物时才可行</p><p>这项研究让我们可以讲述一个关于我们自己的进化史的故事第一批哺乳动物产卵然后由于对鸡蛋的捕食或者可能是寒冷的温度,母亲在子宫上抓住它们的卵直到发育完成它们更加成功在这些第一个活的哺乳动物中,胚胎需要充分获取氧气,这导致了胎盘在可预测食物供应的环境中,雌性进化为使用胎盘为发育中的胚胎提供营养,就像人类在怀孕期间发生的一样</p><p>如果没有蜥蜴和蛇的怀孕研究,就不可能理解这些进化步骤下次你思考为什么某些特定的特性已经发展,