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<p>当我们想到宇宙学时,我们常常想象最大的望远镜凝视着最深的空间,从爆炸的恒星或第一个星系中收集微弱的光线但是对于一些宇宙学家 - 就像银河考古学家 - 关注的是当地的宇宙,问我们是否可以从我们周围看到的东西中了解我们银河系的演变虽然这个地方的宇宙是本地的,但我们对它的了解有多么令人惊讶;我们根本没有详细扫描整个天空的大小来揭示它的秘密但是用新望远镜进行的新调查正在打开天空,他们所揭示的内容是非常令人惊讶的,那么,他们发现了什么</p><p>本月刚出现了两篇新论文 - 一篇来自美国的团队,另一篇来自英国的一个独立团体 - 宣布发现南方天空的新“矮星”,只有几亿颗恒星的小星系(我们的银河系被认为有几千亿颗恒星)事实上,这两篇论文都发现了相同的八个矮星系,英国团队可能会再发现一个星系</p><p>两个不同的团队如何同时识别同一个星系</p><p>这些观察告诉我们关于宇宙的内容是什么</p><p>这是一个有趣的故事!让我们从星系的形成和演变开始在过去的30年里,随着计算能力的爆炸式增长,我们的宇宙学理解已经被合成宇宙彻底改变,揭示了星系是如何从大爆炸的无特征宇宙汤中诞生的,而不是真实的宇宙通过我们在计算机内的宇宙,我们可以准确地跟踪质量的运动,同时观察暗物质和气体流动,在宇宙时间内建立星系在这些合成宇宙中,我们预计银河系将被数千人包围较小的矮星如果银河系真的伴随着如此丰富的小星系,那么强有力的证据表明我们的星系演化思想指向了正确的方向那么,它们是否存在</p><p>寻找矮人的问题在于有很多天空要看专用测量望远镜需要专门的光学系统在过去的几十年里,斯隆数字巡天(SDSS)耐心地拍摄了大片的北方天空,发现数百万个遥远的星系但是斯隆还在我们自己的后院产生了更多的矮星系,有些相当大,有数十亿颗恒星,还有一些如此微不足道,有一千颗左右的星系,很难知道它是否是真的是一个星系,或者只是一群错误的恒星</p><p>我们的模型宇宙在计算机中预测的大量矮星系实际存在吗</p><p>简单回答是不!而不是数千人,SDSS只看到了少数几个这个丢失的卫星问题对我们对星系演化的理解有重大意义但是要知道问题有多严重,我们需要知道矮人究竟是多么缺失!虽然取得了巨大成功,但总部设在美国的SDSS只是盯着北方的天空</p><p>在我们完全回答这个问题之前,我们需要进行一次完整的人口普查我们需要对南方天空进行调查!南部有一支稳定增长的测量望远镜军队,包括智利的VISTA和澳大利亚的SkyMapper</p><p>但是,目前,领先的是一项根本没有关注当地宇宙的调查</p><p>暗能量的发现有彻底改变了我们对宇宙学的看法,揭示了宇宙膨胀正在加速但事实上我们并不真正知道什么是暗能量意味着它仍然是最大的天体物理学之谜天文学家已经计划了新的观测方法来揭示黑暗的秘密目前,在智利布兰科4米望远镜上的一台新相机DECam正在研究其目标是暗能量调查(DES),寻找暗能量对我们对遥远宇宙的观测的微妙影响要做到这一点,DECam将调查南部天空的大片区域当DECam盯着遥远的宇宙时,它也捕获了它们之间的所有东西,因此它的数据将成为广泛科学的金矿</p><p> e DES合作是天文学家准备获得的科学奖励 那么为什么两篇论文同时出现在同一个对象上呢</p><p>当DECam收集数据时,会定期向整个天文学界提供数据块,从而尽可能多地从观测资料中汲取教训</p><p>在DES合作之外的天文学家同样渴望搜索DECam矮星系</p><p>共享数据的行为确实最大化了科学,但即使天文学家拿走数据也不会徘徊,因为它们很有可能会被掠夺这些新的矮星的发现并没有解决丢失的卫星问题,而是提供了弥合我们观测到的和理论宇宙之间差距的线索围绕麦哲伦星云的这些矮星的聚集可能指向所有这些星系作为一个小团体一起落入银河系如果这真的是一个群体的增加,它打开了一个激动人心的窗口进入星系演化但是重要的是要记住这些新星系是在DECam的第一年的数据中找到的,有更多的数据可供使用每年随着越来越敏感的眼睛指向天空,

作者:冒迢斫