金融

随着新政府的落户,人们对高等教育体制的重大变化进行了激烈的猜测。教育部长克里斯托弗派恩对媒体的评论引发了整个部门对联盟对澳大利亚大学愿景的质疑。大学肯定会欢迎派恩重视建立更具竞争力的国际教育市场并减轻我们的监管负担。政府对“获得自治”概念的支持以及大学准备对其课程和毕业生的质量负责的理解也将受到欢迎。然而,令人担忧的是,派恩的声明暗示,需求驱动的学生资助体系已经有190,000名学生进入我们的大学,这与质量下降有关。作为纽卡斯尔大学副校长,我从经验中了解到,扩大与更多学生的接触并不意味着质量上的妥协。在纽卡斯尔注册的低社会经济(SES)背景的学生比例为26.3%,远高于16%的全国平均水平 - 但我们的学生保留率高于80%。同样,低SES学生与来自其他背景的学生之间的成功率仅有0.3%的差异 - 表明扩大接入并没有减少学生的成功。值得注意的是,根据澳大利亚研究生调查的良好教学规模衡量,我们的学生对教学的满意度得分自2011年以来提高了11% - 另一个信号表明,增加参与度和高质量的学生体验并不相互排斥。部长最初的评论促使人们需要就什么定义优质大学系统建立共识,这个系统可以面对澳大利亚未来十年将面临的生产力和创新挑战。根据澳大利亚劳动力生产力机构的说法,我们在这个亚洲世纪的繁荣将需要一支受过高等教育的劳动力来支持创新产业和企业。到2025年,我们需要解决多达280,000名合格人员的预计赤字问题。现在不是限制光明和有能力的澳大利亚人从大学教育中受益的机会的时候。无论在哪里,支持卓越的教学和研究,都将使澳大利亚能够利用其作为亚洲强大知识和创新中心之一的地位。建立一个以质量和卓越为基础的强大的大学体系,而不是集中在少数大学的支持,将建立适应力,因为我们与亚洲大学同行竞争和合作。新政府现在是多元化和成功的大学部门的管家,这个部门在世界范围内相对年轻。 2012年,对国家卓越研究 - 澳大利亚卓越研究评估 - 的独立审计发现,超过一半的澳大利亚研究达到或超过世界标准,正在我们自己的非砂岩大学进行。优质大学的定义是准备好对抗世界上最好的标准并帮助来自不同背景的学生接触它们的定义。在这种情况下,我们期待与新部长合作,因为他与我们自己一样的机构进行咨询,在高等教育参与率相对较低的地区工作。各地区的大学在提高生产力和技能以应对澳大利亚经济转型挑战方面发挥着关键作用。在财政紧张的时候,很容易依赖看似简单的质量代理措施,例如大学生的入职分数或大学的年龄。让我们超越这些并建立一个优质大学系统的共同定义,确保澳大利亚的教育,研究和创新具有前瞻性。澳大利亚面临着依赖技能,生产力和创新以及一些严峻的财务挑战的未来。我们可以公开谈论为可持续的大学部门提供资金的困难 - 但我们不能做的是依靠狭隘的质量定义 - 在机构或系统层面 - 来解决短期的财务挑战。这样做会冒更大的成本 - 我们未来的繁荣。

作者:乌负减