经济

三分之二的澳大利亚人经常使用补充药物,这构成了一个价值35亿澳元的国内市场。但该行业的营销策略引发了持续的争议,并对监管机构构成了重大挑战。含有磷虾油的产品提供了补充剂制造商提出的各种奢侈品索赔的良好范例。这种油来自一种微小的虾状甲壳类动物,和鱼油一样,含有ω-3脂肪酸。公司声称包括磷虾油在7到14天的短时间内“缓解骨关节炎和类风湿性关节炎的关节炎症状”的能力,以及其“优越的吸收”和奇怪的模糊性“9x [强度]”的较少昂贵的鱼油。此类声明可在产品包和制造商的网站以及第三方库存商的网站上找到。很少有公司提供支持此类索赔的研究链接。大多数消费者不容易获得什么样的研究,他们无论如何都很难评估其有效性。广泛使用的声称磷虾油在7到14天内缓解关节炎的症状似乎是基于2007年的一项小型研究。该研究的重点是一种加拿大公司生产的磷虾油的一种特定配方。本文特别缺乏可能的利益冲突,包括研究资金来源。该研究招募了90名患者,确诊为心血管疾病,类风湿性关节炎(10人)和骨关节炎(30人)中的一种或多种。将他们与12和26的安慰剂组进行比较。三名患者在完成前退出试验,12名患者没有诊断为骨关节炎或类风湿性关节炎。虽然在7天和14天的一些结果被认为具有统计学意义,但是涉及的人数微不足道引起了对其结论的临床意义的质疑。无论报告的这个和其他细节如何,只包括患有非常严重疾病的人,这个早期和孤立研究的结果充其量只能被认为是初步的。搜索综合研究数据库后发现没有证据表明结果是独立复制的。具有“优异吸收”的磷虾油声称也是可疑的,并且没有研究证据支持。 2014年对磷虾油吸收的回顾实际上得出结论,没有证据表明磷虾油更容易被人体吸收。在澳大利亚销售补充药品的公司在法律上必须遵守治疗用品管理局(TGA)制定的标准。这些标准涉及产品质量和广告声明。但制造商自我证明其符合TGA要求。对互补产品进行有限的,目标不明确的市场后监督意味着他们可以违反标准而不必担心遭到报复。然后就是缺乏有效的惩罚来阻止公司违反TGA规定。 2013年5月,治疗产品广告投诉决议小组在7至14天的短时间内确定了诸如“9倍强”和“减轻关节炎引起的疼痛,僵硬和炎症”的说法,违反了许多部分2007年的治疗用品广告代码。它说这些陈述:应该得到大量科学证据的支持,这些证据涉及一些独立的研究。但是,即使被要求撤回它们的公司,仍然会提出索赔要求。过去十年的大量报告都建议纠正对违规公司缺乏有效处罚的问题。但随着行业和政府都支持放松管制议程,似乎不太可能在短期内实施任何变革。与此同时,消费者继续被那些无法兑现承诺的产品所扯掉。